El blog es mío

Hay otros como él, pero este es el mío

2021-05-15 Seguir roncando, en pijama, con doble factor

Seguir roncando, en pijama, con doble factor

Los ronquidos

En uno de esos esenciales proyectos vitales, he dedicado mis últimos meses a verme entera "Sigue Soñando", la serie de HBO de los 90 que aquí Canal+ emitía en abierto. Quizá la recordaréis por el intercalado de secuencias de televisión antigua en blanco y negro que puntuaban y afinaban la comedia, un recurso simple pero efectivo que eleva una comedia picante (Juego de Tronos no inventó la desnudez constante y sonrojante en HBO) a lo que según la Wikipedia fue una de las primeras series de "prestigio" del canal y que:

To this day, the static shown on the TV towards the end of the opening credits forms part of the opening credits or introduction for every show made by HBO.

Detrás de esto estaba John Landis y los creadores de (la a mi juicio inferior) Friends.

¿Vale la pena el periplo para verla hoy en día (sólo las dos primeras temporadas se editaron en DVD y que yo sepa, ningún servicio de streaming la ofrece)? Es complicado. Hay unos cuántos episodios bastante destacables (el primer episodio doble de la segunda temporada cuenta con... ¡David Bowie! rozando el síndrome de Tourette, aparte de Tom Berenger, Mimi Rogers y Fran Drescher), el truco de los clips antiguos funciona consistentemente y la verdad que es bastante entretenida. Por otra parte, no ha envejecido del todo bien y como siempre, lo que nos parecía normal en los 90 hoy se nos hace un poco extraño.

Insistimos sobre el 2FA en Google

En cosas más técnicas, ya escribí por aquí en

/2020/11/algo-viejo-algo-prestado-algo-nuevo-y-algo-azul/

mis preocupaciones sobre el uso del 2FA en entornos particulares. El otro día me pegó otro susto con:

https://www.blog.google/technology/safety-security/a-simpler-and-safer-future-without-passwords/

en donde no me queda 100% claro si pronto el 2FA será obligatorio para las cuentas Google.

Equis-eme-pe-pe

En proyectos personales,

https://github.com/alexpdp7/frtcuop

comienza a resultar útil. Como habréis intuido de entradas como:

/2020/07/muerte-por-monocultura/

/2020/07/soy-un-ser-determinista/

la centralización reciente me agobia. No sólo la absorción de los blogs por parte de las redes sociales. La mensajería instantánea siempre ha sido el hermano pobre del descentralizado y federado email. Sólo durante unos precisos instantes pareció que, con el impulso de Google, pareció que podríamos tener mensajería instantánea descentralizada para todos. Duró poco, obviamente.

Hoy en día, la red Matrix parece coger impulso y podría convertirse en una opción para todos.

Pero yo soy más retro y he decidido volver al XMPP. En FRTCUOP encontraréis unos playbooks que os montan un servidor de XMPP en vuestro propio dominio, que da una experiencia de mensajería bastante a la altura de los sospechosos habituales. Con la diferencia de que podéis ser *propietarios* de vuestra cuenta y si no queréis comeros la cabeza, podéis escoger entre múltiples proveedores sin caer demasiado en servicios propietarios, aislados entre sí.

Que no cambiará el mundo, pero ¿los pequeños cambios son poderosos?

Lo del pijama

Empecé este proyecto ante lo complicado que me resultaba encontrar ofertas de empleo de trabajo remoto en ciertas condiciones...

... pero al fin parece que alguien ha hecho un intento *serio* de hacerlo *bien*.

Lo demás

Otro neologismo imprescindible: el cliché que liquida el pensamiento.

JWZ encuentra una joya que anima la tira de XKCD sobre proyecciones cartográficas.

João la clava un montón; en esta ocasión habla sobre los peligros de la magia de las decisiones empresariales basadas en datos.

Lelush y el sang wenhua.

Una estupenda herramienta de gestión de máquinas virtuales de línea de comandos.

Catala: A Programming Language for the Law.

Resultados físicos.

La antañamente común explosividad del billar.

2021-05-01 Desabastecido

Desabastecido

Siempre es reconfortante saber que no se está solo con un problema, por tanto me ha gustado este artículo sobre como finalizar conversaciones. Sólo falta enlazarlo con el problema de los dos generales.

How to walk away from an awkward conversation

Two Generals' Problem

El PineTime es uno de esos proyectos maravillosos que me atraen inevitablemente. La falta de un sistema operativo base estable siempre me había salvado, pero cada vez tengo menos salvaguardas.

https://www.pine64.org/2021/04/22/its-time-infinitime-1-0/

Aunque parece un hecho que los iPhones llevan mucha ventaja a los móviles Android en temas de accesibilidad, me desconcierta que sea imposible responder una llamada sólo usando la voz. Me emocioné con esto:

https://www.applemust.com/how-to-get-siri-to-answer-or-decline-an-incoming-call/

, pero parece ser que sólo funciona con auriculares (y además, compatibles con Siri). Tras un poco de investigación, al parecer hay aplicaciones para Android que sí lo permiten (pero me parecen dudosas). También he encontrado una aplicación open source que permite descolgar llevando el teléfono a la oreja:

https://f-droid.org/en/packages/me.hackerchick.raisetoanswer/

Y lo demás:

Wikipedia especulativa y la consciencia, una gran combinación para captar mi atención.

Sobre los netbooks- sigo nostálgico de mi terrible, pero económico, EEE.

xkcd sobre la computación, el cálculo Lambda y el Excel.

Sobre la escasez de ósculos maravillosos.

Las distintas inteligencias animales (¿que no humanas?).

Seguido del genio militar de los emús.

Humble Bundle experimenta con eliminar sus valientes sliders.

Que Stratis permita instalar en / lo cambia *TODO*.

El peligroso Bayes.

Jack Black debería ser famoso por ser hijo de su madre.

Los realities avanzan hacia la distopía.

El Jueves (que aún existe) sobre el PC Fútbol (que ya no).

El juramento payasocrático.

El coste de tener un Oculus sin venderse a Facebook: 500 dólares.

Ariel Rubinstein sobre la teoría de juegos.

Majadas de Tiétar, el pueblo con más ordenadores históricos por habitante del mundo.

2021-04-16 Contra el vikingo del diente azul

Contra el vikingo del diente azul

Aunque sigo muy contento con mis Jabra [1], la verdad que los problemas de Bluetooth (los propios de Linux, y los generales de este protocolo) me impedían amortizarlos tanto como me gustaría. El emparejamiento Bluetooth nos limita un poco cuando podríamos querer usar unos auriculares en una cantidad significativa de cacharros (móvil, tablet, tres portátiles, Chromecast con Google TV). Además, al usar un micrófono, los cacharros Bluetooth cambian a un modo de operación que reduce la calidad del sonido de una manera importante.

[1] Mi reseña de los Jabra

Por experimentar un poco, caí que muchos auriculares sin cable "para gamers" utilizan protocolos distintos a los auriculares Bluetooth, con un receptor USB. Esto debería poder evitar esos dos problemas, ya que pueden usar un protocolo de auricular y micrófono con mejor calidad de audio, y no requieren emparejamientos, ya que están "pre-emparejados" con el receptor USB.

Los auriculares sin cables con receptor USB parece que se sitúan a partir de los 120-150€ para los modelos de marcas reconocibles de los que es posible leer reseñas en Internet. Curiosamente, existen auriculares de este tipo no destinados al público "gamer", pero parecen más caros (por ejemplo, Jabra tiene modelos profesionales que parecen maravillosos, pero que son aún más caros).

Sin embargo, descubrí los "Mpow Air 2.4G" reseñados por lo que parecen youtubers respetables [2]. Pese a no ser una marca "de prestigio", las reseñas apuntan que, a pesar de costar unos razonables 77€, funcionan bastante bien.

[2] Wireless Gaming Headset Roundup - The Best in 2021?

Así que los encargué. Llevo usándolos un par de semanas, principalmente para conferencias en el trabajo y escuchar música. En particular, esta semana los he usado para impartir un curso de cuatro días, seis horas por día.

Los he usado sólo en Linux. Curiosamente, no existen controladores para este modelo, ya que se basa en el protocolo de sonido estándar de USB (al igual que los teclados y ratones USB normales usan el protocolo "HID" de USB y no requieren controlador específico). Así, su funcionamiento en Linux (y en cualquier otro sistema operativo que tenga soporte de audio por USB estándar) es inmediato e indoloro.

Los auriculares comienzan a funcionar en cuanto conectamos el receptor y encendemos los auriculares- quizá tendremos que cambiar la entrada en nuestro sistema operativo, pero aparte de eso, no hay que hacer emparejamientos ni sacrificios de cabras, ni siquiera al conectar el receptor a un nuevo dispositivo.

En comparación con Bluetooth, la desventaja es que sólo los podremos usar conectándolos a un USB-A (algo complicado en un móvil, por ejemplo), y tendremos que tener el receptor controlado (se puede guardar perfectamente entre los dos auriculares cuando no los llevamos puestos).

La calidad del sonido que producen es impecable para mis anodinos oídos. Seguramente un sibarita podría hacer comentarios sobre los bajos, agudos y el sabor ligeramente afrutado que producen unos auriculares que cuesten el triple, pero yo no tengo queja. El micrófono capta la voz adecuadamente, con mejor calidad que cualquier cosa Bluetooth.

Tras mínimo 25 horas de uso, no he tenido ni un solo corte ni problema. Sólo he probado a alejarme unos quince pasos del receptor, pero en ese rango y con algo de paredes en medio, no he podido percibir cortes, interferencias o pérdidas de calidad.

El mayor problema que tienen es la comodidad. En mis sesiones de seis horas, a pesar de quitármelos durante cortos descansos, se hacen un poco molestos. Además, al menos yo no me los puedo colocar en el cuello con comodidad (me los coloco en la frente para quitármelos temporalmente).

Aparte de esto, yo los encuentro idóneos dentro del formato que tienen y el uso que les doy. Por 77€ considero que son una compra estupenda para aquellos que quieran auriculares con micrófono inalámbricos para usar con un ordenador o similares (creo que funcionan también en Playstation, aunque el soporte de audio sin cables de los mandos de Playstation- similar al del receptor USB de los mandos de XBox- me parece más conveniente), suficiente barata para que no nos tiremos de los pelos si resultan un experimento fallido. En mi caso, creo que se trata de un experimento razonablemente exitoso.

Bolas extra:

La BNE y su proyecto de conservación del videojuego español.

Denethor, ¿el primer doomscroller?

Música ambiental libre de royalties.

Curiosamente, Apple es consciente que cerrar sus servicios es beneficioso para Apple, perjudicial para sus clientes.

Los Muppets no se adaptan a los nuevos tiempos ni a Disney.

El iceberg de las desdichas informáticas.

Cómo deberíamos discutir en Internet. Por supuesto, ¡no estoy de acuerdo!

Los traidores no quieren que los personajes coman tartas.

Un serio aspirante a arrebatarle el título de mejor artículo de la Wikipedia a Tycho Brahe.

Parece ser que Mozilla no quiere implementar el nuevo estándar de "enlaces a texto" de la por otra parte sospechosa Google. Pero hay extensiones por ahí para compensar.

Sr. Spock, no es usted tan listo.

2021-04-05 La ley del batiburrillo

La ley del batiburrillo

Saben que me gusta mucho la falacia de McNamara [1] y por tanto What Data Can't Do de The New Yorker [2] que me descubre la ley de Goodhart [3] es de cita obligada para mí.

[1] La falacia de McNamara

[2] What Data Can't Do, en The New Yorker

[3] La ley de Goodhart

El resto se queda en batiburrillo:

Emoción en Quanta Magazine por la multiplicación de matrices.

La física del Doomguy.

La transformación del fandom durante la internetificación de las masas.

Penny Arcade predice la economía futura en tres viñetas.

Sobre la consciencia.

Snopes sobre episodios retirados de Bob Esponja.

La guía de ciberataques del Instituto Nacional de Ciberseguridad.

El sueño del de Kiss de ser La Cosa.

La política del algoritmo (del Sim City).

¿Sueñan los pulpos con la dominación mundial?

2021-03-22 Me he vendido

Me he vendido

No me he podido resistir y le he dado más de 300 euros a Mark Zuckerberg, y me he hecho una cuenta de Facebook.

(No me busquéis. Aunque estoy con mi nombre real para cumplir con los designios de Zuck, espero ser inalcanzable)

Tras mi muy positiva experiencia con PlayStation VR, la verdad tenía ganas de más. Mi Nvidia GTX 2060 y el Flight Simulator del que ya os hablé antes[1] se tenían que amortizar, y tras unas espectaculares contorsiones mentales, desembolsé para un flamante Oculus Quest 2, que los villanos de Amazon entregan en menos de 24 horas.

He jugado de momento poco con el cacharro, pero me maravillo ante este renacimiento de la realidad virtual (hace igual treinta años tuve la oportunidad de calzarme un casco conectado a uno de esos oscuros objetos de deseo con el logotipo de Silicon Graphics y pasar veinte segundos en el futuro).

El Quest 2 tiene dos modos de operación, autónomo y conectado a un PC. Esto en mi opinión es una de las características más interesantes del aparato.

Funciona autónomo como un cacharro inalámbrico (con sus dos mandos) que lleva un sistema operativo tipo Android, con su propia tienda de aplicaciones. En este modo sólo he probado el tutorial, unos cuántos vídeos envolventes y el imprescindible Beat Saber, del que ya era fan en PlayStation VR (uno de los mayores motivos para pasarme al Quest eran los mods, imposibles en PlayStation VR y esperemos que posibles en breve para la precisa última versión disponible en la tienda).

Es un cacharro la mar de interesante. A diferencia de PlayStation VR, que utiliza una cámara fija (en mi caso, encima del televisor) para seguir los movimientos del usuario, el Oculus usa cámaras colocadas en el casco, lo que lo hace mucho más dinámico. Para nuestra seguridad, implementa un sistema guardián que nos permite dibujar una zona de seguridad en el suelo que podremos ver sobreimpresionada sobre la realidad virtual si nos acercamos mucho a los bordes. Esto es mucho más conveniente que... la nada que incorpora PlayStation VR, donde sin ningún punto de referencia es demasiado fácil moverse al sitio erróneo.

Los mandos son curiosos y aún no les he cogido el tranquillo como a los de PlayStation VR. Son más ligeros y se me hacen un poco extraños estando acostumbrado a los PS Move. El seguimiento parece mejor, pero la verdad que el peso extra y formato "vara" de los Move parece más adecuado para juegos como el Beat Saber, aunque los del Oculus parecen funcionar mejor como "pistolas". Cada mando tiene dos gatillos (que recogen adecuadamente acciones de "agarrar"), un pequeño joystick analógico, dos botones de juego (X/Y y A/B) y un botón para menú (menú casa y menú contextual).

A falta de probar más en profundidad, el rendimiento en modo autónomo es satisfactorio. La verdad que los vídeos envolventes que he encontrado tienen una resolución bastante más baja de la que tienen el software 3D que he probado, con lo que creo que no he experimentado aún la máxima capacidad de inmersión del cacharro. El Beat Saber y demás funcionan bastante bien.

Conectado al PC la cosa cambia ligeramente. La conexión se puede hacer con un cable USB (gracioso como Zuck pone en la caja uno de los cables de carga más cortos que he visto nunca; casual que el cable oficial largo cueste 100€ de nada) o mediante la red inalámbrica. Esto último requiere una aplicación extra de 20€ que hasta hace poco no estaba muy soportada.

He jugado mayormente con la conexión inalámbrica y el Flight Simulator. Tiene algunos fallejos, y se nota que es algo muy incipiente (me costó varios intentos hacerlo funcionar, cuando el resto de la experiencia es bastante transparente), pero es impresionante. En realidad virtual, se aprecian más las limitaciones de la (aún impresionante) digitalización de la Tierra que ha hecho Microsoft, y la calidad de los gráficos baja un poco al tener que alimentar las dos pantallas del casco, pero la sensación de estar volando en un avión es sobrecogedora. Mientras que jugando en una pantalla convencional la cámara exterior es la mejor manera de disfrutar de las vistas, en realidad virtual meternos dentro del avión y poder asomarnos por la ventanilla fácilmente es la mejor manera de apreciar el paisaje. Además, la sensación de inmersión que da ver la cabina y el exterior del avión es magnífica.

¿Vale la pena? Es una pregunta complicada. El desembolso total para disfrutar de cosas como el Flight Simulator no es menor. Se puede hacer el gasto por fases de una manera más digerible, pero sigue siendo un montón de dinero. Además, lo más probable es que en una o dos iteraciones evolucione mucho todo. Pero la verdad que degustar una experiencia casi de ciencia ficción y notar lo que será posible en unos años no es de los peores derroches que se me pueden ocurrir, ni mucho menos.

[1] Mis anteriores salivaciones sobre el Flight Simulator.

Como bonus...

Un tentáculo no es lo que te pensabas.

Sale Pavarotti, entra Aretha Franklin. Un curioso cambio en los Grammys de 1998.

Los estereotipos son malvados, pero me he reído un rato con esto.

En Quanta, dos matemáticos de los que era muy fan sin saberlo.

La corrección más esperada del BOE.

Interesante idea de Microsoft que podría hacer que no hable como una metralleta.

2021-03-13 Los gemelos golpean dos veces

Los gemelos golpean dos veces

Esta es la primera entrada que creo en mi blog en el Geminiespacio (¿Gemeloespacio? ¿Geminispacio? Dudo que la RAE o la Fundéu me ayuden con esto). El Geminiespacio es un fascinante proyecto del que ya os hablé[1] anteriormente que define un protocolo parecido a la web, pero simplificado al máximo- los que recuerden el protocolo Gopher les sonará- pero el Geminiespacio está modernizado (requiere TLS, por ejemplo) y aprende unas cuantas lecciones de la web.

Es un protocolo muy inflexible- no permite formularios, por ejemplo (sí permite pedir al usuario una cadena de texto, por ejemplo para implementar un buscador)- que impide todo lo que odiamos de la web moderna. Una cápsula Gemini sólo es hipertexto y nada más- ni lo bueno ni lo maligno.

He publicado el código fuente del terrible invento rubegoldberesco que me ha permitido migrar este blog de Wordpress a un extraño injerto estático y el proxy a través del cuál muy probablemente estéis leyendo esta entrada mediante un navegador convencional. Lo podéis encontrar aquí:

El repositorio con el código de sostiene este blog

Espero no provocar demasiados problemas con esta migración. Me temo que los que uséis RSS seguramente veréis republicadas las últimas diez entradas del blog, eso sí.

Más información sobre el Geminiespacio (enlace al espacio Gemini que usa el proxy de este blog que utilizo para hacerlo accesible a navegadores convencionales)

[1] La entrada del blog en la que mencioné por primera vez el Geminiespacio

Para inaugurar el blog, el típico post periódico donde recopilo lo que voy encontrando por Internet.

La verdad que en vez de citaros [2] y [3], en realidad debería de dejar de republicar contenido de Quanta Magazine[4] y recomendaros que os suscribáis, creo que me encanta uno de cada cuatro de sus artículos como mínimo.

[2] Cómo acelerar la resolución de sistemas de ecuaciones lineales jugando a dados con el universo- o todo mejora si añadimos un poco de azar

[3] Sobre lo difícil que es saber qué es la vida

[4] Quanta Magazine.

Ken cumple 60 años [5], y para celebrarlo os recomiendo ver el episodio sobre la Barbie del documental de Netflix "The Toys That Made Us" [6], ya que es de los puntos álgidos de lo que ya es una buena serie documental en general.

[5] El sexagenario Ken

[6] The Toys That Made Us, en Netflix

También en Snopes, sobre como unas orejas de Micky Mouse parece que son el accesorio de sigilo definitivo.

Hace tiempo me quedé decepcionado con las herramientas básicas UNIX porque me parecía que no había un mecanismo elegante para filtrar los resultados del comando find. Quería ejecutar una función sobre los archivos x.ext1 para los que no existiese un archivo x.ext2 más moderno, y acabé haciendo esta barbaridad.

, cuando resulta ser que el -execdir de find (que por motivos de seguridad debería usarse en vez del tradicional -exec) ya permite hacer esto de una manera mucho más elegante:

, ya que la acción -execdir actúa como el resto de filtros de find, y si la ejecución del comando fracasa, no se ejecutan las acciones siguientes.

Esto me lo tuvo que decir un amable ser, aunque la verdad que estaba claramente documentado [6].

[6] La documentación de find que por supuesto no se me ocurrió consultar para saber cómo hacer algo con find

2021-03-06 Ambición

Ambición

Se preguntan algunos si hay exceso de hype con Wandavision[1] (la serie, no lo que ha quitado el nombre a la serie[2]). Yo antes de opinar me he leído lo que dice mi querido Nat sobre el tema[3] (spoilers a todo trapo). Coincido bastante con ambos. La serie es un batiburrilo de ideas geniales y grandiosas, con un reparto excelente y un presupuesto (o destreza en la ejecución) impropio de la pequeña pantalla. Pero era prácticamente imposible clavar el aterrizaje de una bestia de este tamaño. Yo, que he desperdiciado mi vida viendo 12 series de Marvel de acción real (sólo me faltan 3 de la edad moderna), la coloco así:

1. Jessica Jones

2. The Punisher

3. Legion / Wandavision (ex aequo)

4. Luke Cage

5. Agents of S.H.I.E.L.D

6. Daredevil

7. Runaways

8. The Defenders

9. Cloak and Dagger

10. Inhumans

11. Iron Fist

No estoy muy puesto en la historia de Dona Bailey, la creadora del grandioso Centipede- me encanta que luego se dedicase a la educación, la escritura y la retórica- pero quizá esta entrevista sea un buen punto de partida[4].

Voy a decir que If You Transplant a Human Head, Does Its Consciousness Follow?[5], es cebo para clics, porque toca muy poco lo que dice el título. Además, no es apto para estómagos sensibles. Pero el artículo es interesante. El que en cambio si hace honor a su nombre es este sobre que los números imaginarios igual no son tan imaginarios[6]. Y los hay que son cebos para ver películas, como este sobre que a veces sí hay miles de locos en dirección contraria por la autopista (pero parados)[7]. Por último, interesante esto sobre que el demonio de Maxwell ahora se dedica a apostar, pero[8] *controla[9]*.

Hablamos hace poco de posiciones muy especializadas. Pero en esta ocasión, se generalizan. A lo que se dedican los coordinadores de intimidad de Hollywood en estos tiempos[10].

1: https://twitter.com/chechar/status/1368101056903839747

2: https://www.wandafilms.com/

3: http://thefilmexperience.net/blog/2021/3/5/what-did-you-think-of-wandavision.html

4: https://web.archive.org/web/20150405133709if_/http://www.complex.com/pop-culture/2012/07/interview-dona-bailey-speaks-on-creating-centipete-and-its-evolution/

5: https://www.wired.com/story/if-you-transplant-human-head-does-consciousness-follow/

6: https://www.quantamagazine.org/imaginary-numbers-may-be-essential-for-describing-reality-20210303/

7: https://filmschoolrejects.com/car-chase-to-live-and-die-in-la/?amp#click=https://t.co/9G2O2a5sFN

8: https://arstechnica.com/science/2021/03/new-gambling-version-of-maxwells-demon-knows-when-to-fold-em/

9: https://arstechnica.com/science/2021/03/new-gambling-version-of-maxwells-demon-knows-when-to-fold-em/

10: https://www.vox.com/culture/22306014/sex-scenes-covid-19-pandemic-intimacy-coordinators-tv-movies

2021-02-26 Recargando la panoplia

Recargando la panoplia

No soy **nada** fan de las limitaciones artificiales de hardware. PERO, esto de que Nvidia lastre el minado de Bitcoin para intentar que la gente juegue con su hardware diseñado para jugar[1], aunque me siga pareciendo problemático (como a John Carmack, que propone mecanismos más libremercadistas para cumplir ese propósito[2], que tampoco me convencen del todo), me parece interesante.

Me descubrieron recientemente en el trabajo que uno de los programadores más infames de la historia[3] fue interpretado en el cine por Christian Slater[4] (yo siempre le veo más como el inolvidable J.D. de la inolvidable Heathers/Escuela de Jóvenes Asesinos o como el Clarence de Amor a Quemarropa, pero la verdad que estuvo en Mr. Robot), en un reparto con James Franco, Ed Harris, Timothée Chalamet y Cynthia Nixon.

La sensibilidad de Guido por la legibilidad a veces choca con monstruos que "descubren" "operadores" "cósmicos"[5]. Soy uno de esos fans del Bushido Blade aludidos por esta nota de Polygon sobre Hellish Quart[6]. Lástima que se me ha pasado la demo :( Los místicos microclimas ibéricos ofrecen alternativas verdes para la refrigeración informática[7]- me pregunto si AWS y Azure habrán considerado este ángulo.

1: https://www.polygon.com/2021/2/18/22289224/nvidia-rtx-3060-mining-cmp-ethereum

2: https://www.theverge.com/2021/2/19/22290905/john-carmack-gpu-console-auctions-proposal-scalpers

3: https://en.wikipedia.org/wiki/Hans_Reiser#Nina_Reiser%27s_disappearance

4: https://www.imdb.com/title/tt1735907/

5: https://bugs.python.org/issue43255#msg387248

6: https://www.rockpapershotgun.com/hellish-quart-physics-swordfighting-game-is-out-now

7: https://www.xataka.com/pro/cpd-seguridad-social-se-trasladara-a-soria-porque-hace-frio-permitira-ahorrar-refrigeracion

2021-02-26 Tirando cromo

Tirando cromo

El nuevo tercer elemento que tengo conectado a mi tele (que sólo tiene dos entradas HDMI, así que tengo la PS4 y el PC para jugar en un conmutador) es el nuevo dispositivo de Google, con el sencillo nombre de "Chromecast con Google TV". He perdido la cuenta de alternativas para poder ver en grande contenido audiovisual (la familia Android/Google TV, los Fire TV de Amazon, el Apple TV, los hágalo usted mismo...), pero el término "Chromecast" siempre me ha seducido (buscar en este blog indica que tuve uno al menos en 2015 y sobre el que escribí en una anterior encarnación de este artículo[1]).

Estaba usando hasta ahora un Mi Box 3, también Android TV, pero a pesar de que destaca en su calidad/precio (la última iteración de Android TV de Xiaomi es aún más barata a 35€, yo me he gastado el doble ahora), las últimas actualizaciones fueron la gota que colmo el vaso de las pequeñas inconveniencias. El mayor problema del Mi Box 3 era precisamente que Xiaomi no parecía entender la "magia" del Chromecast. Esto es, un Chromecast debería estar siempre disponible para enviarle contenido y que este aparezca rápidamente en una tele otrora apagada, pero el Mi Box 3 sólo funcionaba con el televisor encendido y sintonizado en la entrada del Mi Box.

Uso habitualmente los servicios de Netflix, Prime Video, Disney+ y Movistar+. Movistar+ descarta automáticamente la PS4, y todos complican bastante el tema Raspberry (sí, seguramente se puede hacer funcionar, pero, ¿para qué?). La falta de HDMI-CEC en los PC con Windows elimina un poco el PC para jugar que tengo en la tele, y como he mencionado, la verdad que me gusta mucho el concepto Chromecast.

Así pues, con pocas opciones y queriendo probar con algo que no venga de Xiaomi (que igual finalmente ha entendido la magia del Chromecast, pero quizá no), me decidí por el dispositivo estrella de Google, tras comprobar que su selección de aplicaciones cubre mis necesidades (y la mayoría de servicios disponibles en España).

La verdad que ha sido un acierto, pese al coste. El Chromecast no es 100% perfecto, pero suficientemente cerca del 99% para que en un par de meses no me haya molestado, y Google parece haber clavado un par de cosas en las que el Mi Box (y otros dispositivos) cojeaban un pelín.

Lo que más me ha sorprendido es algo aparentemente tan poco destacable como el volumen. En general, mi mente ya ha asimilado que al saltar de la tele convencional a cualquier otra cosa (consola, PC, dispositivo, etc.), hay que ajustar el volumen, porque mientras que la tele se oye bien pongamos al 8 de volumen de mi Samsung, Netflix necesita un 13. Yo ya casi lo hago automáticamente, pero esto no sucede con este Chromecast y se agradece. Además, no tiene volumen propio- los botones de volumen ajustan el volumen de la tele (por HDMI-CEC o infrarrojo según dispositivo), lo que me parece que reduce un poco la carga cognitiva.

Esto nos lleva a un mando la mar de funcional, que aunque carece de una superficie de apoyo plana (¿qué narices pasa con esto? El mando de mi tele Samsung tiene el mismo problema) y tener dos botones etiquetados como Netflix y Youtube (que perturba mis sensibilidades), funciona bastante bien y, al poder ajustar el volumen de la tele con él, es bastante autónomo. Gracias a la magia del HDMI-CEC también podemos usar el mando de la tele adecuadamente (aunque esto evidencia que tengo un botón de pausa en el mando de la tele que le falta al mando del Chromecast. Creo que podría remapear uno de los dos botones inútiles de aplicación, pero tener un botón mal etiquetado profundizaría mi agravio).

El mando gobierna la cacareada nueva interfaz "Google TV", que supuestamente unifica el catálogo de las aplicaciones y es a su vez un nido de publicidad carroñera. La verdad que ni lo uno ni lo otro. Sí, tenemos una página principal con contenidos de muchos servicios de streaming unificados, pero no todos (e.g. nada de Movistar+ por el momento, y creo que podemos olvidarnos de RTVE a la carta, o del contenido de mi servidor Jellyfin). Y sí, aparecen contenidos de pago tipo la compra/alquiler de películas de Google Play, pero la verdad, no lo encuentro tan molesto. Puede que en algún momento encuentre algo que ver con esto, pero en general sigo tirando de JustWatch[2], que al menos añade Movistar+ y que tiene una vista de novedades menos "algorítmica".

Por supuesto, al ser Android TV podemos añadir aplicaciones como Jellyfin y Kodi, que funcionan adecuadamente para reproducir contenidos que tengo a 500 kilómetros y 20 milisegundos de ping al otro lado de una VPN.

En definitiva, aunque algo más caro que otros, este Chromecast es un buen cacharro que funciona bastante bien con la oferta de contenidos en España y que acierta en su mayoría de decisiones ergonómicas.

1: https://alex.corcoles.net/2017/06/hdmi-cec-algunas-cosas-que-se-enchufan-a-la-tele-y-complementos/

2: https://www.justwatch.com/

2021-02-26 Tapos y estudios

Tapos y estudios

Estos tiempos extraños me han terminado de arrastrar a la vorágine de las cámaras de videoconferencia. Ante la hambruna y escasez, he decidido innovar y probar si una cámara de vigilancia IP de 20€[1] puede sustituir a pongamos la webcam recomendada por Wirecutter de Logitech[2], que ahora mismo cuesta cinco veces más.

La idea tiene truco, claro. La inspiración fue que un fabricante de estas cámaras sacó una actualización que permitía usar fácilmente su cámara de seguridad como webcam[3]. Quizá esto influyó en que precisamente esa cámara tampoco parece fácil de adquirir ahora mismo, pero me hizo investigar.

Al final me decidí por una cámara barata, sin USB. Esto imposibilita el mismo truco y obliga a ser más creativo. El modelo en cuestión va por red inalámbrica y soporta el protocolo de streaming RTSP (como la mayoría de productos de este tipo), con el que podemos montar una webcam virtual. En Linux he usado v4l2loopback (un módulo de kernel que permite crear "webcams virtuales") y ffmpeg para coger el stream RTSP por red inalámbrica y crear una webcam que podemos usar en cualquier software de streaming. Por cosas de Linux, aún no he hecho funcionar el mismo proceso con el famoso OBS, que es el elemento mágico que permite hacer virguerías, pero el cutremontaje funciona adecuadamente.

La idea es usar la webcam para mi ansiada idea de videoconferenciar usando el televisor, algo que siempre me ha sorprendido no sea algo habitual. Mi PS4 tiene una cámara enchufada justo encima de la TV, pero no hay manera de usarla para este propósito. Duo está para Android TV, pero el Chromecast del que acabo de hablaros sólo tiene un USB que usa para alimentación, con lo que necesitaría un hub para enchufarle una cámara (y pagar la broma de comprar una webcam USB en los tiempos que corren). Por suerte Google Meet soporta Chromecast para proyectar la pantalla a la tele, y puedo usar la cámara de seguridad "sin cable" y por tanto ponerla en el televisor, mientras que el portátil que controla todo el asunto está a mi lado.

Funcionar funciona, y es barato, pero es un lío considerable, el ojo de pez que es útil para funciones de seguridad se hace un poco raro en videoconferencia, y todo el montaje tiene algo de lag, cuando los lags normales ya exacerban mis limitaciones comunicativas en videoconferencias. Habrá que seguir investigando y refinando, pero al menos entretiene.

Por otra parte, todo este experimento me ha llevado a experimentar un poco con el arriba mencionado OBS. Siempre me había parecido un software místico e inalcanzable, que permite añadir fondos virtuales a las aplicaciones de videoconferencia que no disponen de esta característica *imprescindible*, o esta astracanada de Scott Hanselman[4] (sí, el de Dark Matter Developers[5]- ahora se dedica a innovar en OBS- como lo de los títulos de crédito para acabar una videoconferencia[6]). La verdad que es menos chungo de lo que parece (menos hacer funcionar lo de la webcam virtual en Linux- se puede, pero uno se acostumbra a no tener que trastear) y se pueden hacer cosas graciosas. Vale la pena dedicarle un ratito aunque seguramente no le llegaremos a Scott Hanselman ni a la suela de los zapatos.

Al menos ahora mismo no tengo excusa para ponerme a experimentar con pizarras virtuales :)

1: https://www.amazon.es/gp/product/B083V41T6M/

2: https://www.nytimes.com/wirecutter/reviews/the-best-webcams/

3: https://wyzelabs.zendesk.com/hc/en-us/articles/360041605111-Webcam-Firmware-Instructions

4: https://www.youtube.com/watch?v=-oaikJCR6ec

5: https://www.hanselman.com/blog/DarkMatterDevelopersTheUnseen99.aspx

6: https://twitter.com/shanselman/status/1357036562077241344

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